Aprendizajes del Concurso de Autores Indie 2016 de Amazon

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Ya, ya. Esta no es una entrada propia de mi blog pero permitidme si me tomo la libertad de cerrar así mi participación en el Concurso de Autores Indie 2016 de Amazon.

Esta semana hemos conocido las novelas finalistas a esta 3ª edición del concurso organizado por Amazon en colaboración con el diario El Mundo. Cinco novelas escritas por cinco mujeres; algo curioso, cuando menos.  Tres autoras españolas y dos autoras latinoamericanas (sí, el concurso es de ámbito hispanoamericano).

Así pues, ahora que ya ha finalizado para la mayoría de nosotros el concurso, he intentado hacer un ejercicio de recopilación de aprendizajes, consejos o reflexiones mías y de otros compañeros que han participado, por si sirve de algo a aspirantes de próximas ediciones.

El previo: afila tus herramientas…

Conoce las reglas (por si prefieres ignorarlas). Parece obvio, pero antes de nada es importante leerse detenidamente las bases del concurso y también las preguntas frecuentes, porque en esos dos apartados están los criterios que determinarán la elegibilidad o no de tu obra.

Escribe para ti,  no “para” el concurso. Léete o, al menos, echa un vistazo a las novelas finalistas y ganadoras de esta edición y de las anteriores, pero no te dejes guiar por ellas, su género o temática. Presenta tu propia historia, la mejor que tengas, pero la tuya, porque como podrás ver en los finalistas de las distintas ediciones, nunca se sabe. Pueden ser historias de amor, de suspense, de terror… Y la originalidad es uno de los criterios de elección de los finalistas.

Potencial comercial y ventas. Tener libros ya publicados y lectores fans detrás ayuda bastante, sobre todo a la hora de la promoción y las ventas. El potencial comercial de tu novela junto con las ventas que hayas tenido son, en mi opinión, los dos criterios cruciales para llegar a finalista. De las novelas de esta edición 2016, las tres españolas han estado situadas entre los más vendidos durante el concurso (de las latinoamericanas, no lo puedo asegurar porque no lo sé). Ojo, eso no significa que por haber estado entre los más vendidos llegues a finalistas, pero sí que los que han llegado a finalistas se han mantenido ahí.

Planifica. Ten lista tu novela dos meses antes del concurso.  Si eres un autor/a novato que presenta su primera novela a concurso, mi consejo es que lo decidas cuanto antes para que en abril a más tardar, tengas la novela lista y puedas dedicarte a preparar un pequeño plan de marketing o promoción que comience, al menos, con dos meses de antelación: piensa quiénes serán tus lectores/as más afines, por qué lo leerán (o no); selecciona blogs literarios a los que pueda encajar reseñar tu novela (si no sabes cómo hacerlo, Nerea Nieto te da 5 consejos para conseguir reseñas y Yolanda González Mesa te habla aquí de su experiencia como receptora de solicitudes de reseñas) y envíasela, para que cuando comience el concurso puedas tener algunas reseñas; empieza a hablar de tu libro en redes sociales –estudia en qué red/redes están tus lectores, hazte visible ante ellos– y levanta expectación en torno a tu novela. Sin estrategias agresivas, sin spam. Rómpete un poco la cabeza, utiliza tu creatividad y construye mini-relatos textuales y visuales sugerentes y atractivos en torno a tu propia historia).  En esta fase se trata de hacerte visible, de crear relaciones, no tanto de vender.

 

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¡Ja!

Esto es un concurso. El nivel de exigencia es máximo. Presenta un libro impecable en todos los sentidos: prosa cuidada, sin erratas (personalmente, creo que si te presentas a un concurso literario es casi obligado que tu novela haya sido editada por algún profesional), una portada atractiva y una buena sinopsis. Una vez publicado, podrás corregir erratas o fallos, pero no es nada fácil conseguir que Amazon actualice la nueva versión entre los lectores que ya te han comprado.

Metidos en harina: ¡Esto es la jungla!

No pierdas tiempo. El concurso comienza el 1 de julio y termina el 31 de agosto. Publica tu novela en digital cuanto antes y luego, en papel (el papel no entra en concurso pero ya que te vas a esforzar en hacer promoción, no pierdas la oportunidad de llegar a un público lector distinto). Tienes esos dos meses de verano para promocionarla, venderla y conseguir comentarios. Porque los comentarios no influyen, según las bases, pero ayudan mucho en la promoción, sobre todo si son buenos.

Tu novela, tu promoción. Para Amazon, estos dos meses son tu “momento”. Es decir, recae sobre ti toda la responsabilidad de promoción de tu novela. Es cierto que para los autores indies esto es el pan nuestro de cada día, pero ahora cuentas con la “presión” añadida del concurso de Amazon detrás. Si no promocionas, no vendes. Si no vendes, no eres visible ante tus posibles lectores. Si no eres visible no te compran, no te leen, no hay nada. Amazon no ayuda apenas, y esto es algo que, en cierto modo, me ha sorprendido. Durante julio y agosto no era nada fácil encontrar en la tienda de libros referencias al concurso, tenías que buscarla. ¿Y quién la va a buscar si no eres un escritor que se presente? Nadie. Los lectores no se dedican a buscar el concurso indie de Amazon y Amazon no promociona mucho el concurso como tal entre sus clientes. Así que…

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Una percha entre otras muchas

Qué esperar cuando te presentas al concurso. ¿Ser finalista? ¿Ganar? Todos lo soñamos en algún momento, seguro. Sin embargo, si tenemos en cuenta que se presentan entre 1.500  2.000 novelas, es complicado. Yo me presenté porque pensé que, al menos, le daría más visibilidad a mi novela. Y sí, he llegado a más lectoras, a más público, pero no ha sido gracias al concurso sino por el esfuerzo de promoción constante que he hecho de mi novela durante esos dos meses. En mi opinión, el concurso de Amazon, más que ser un escaparate como piensan algunos colegas autores, es una “percha”, un gancho, de la que colgar tu novela para promocionarla. He hecho referencia a él según qué mensajes y según qué redes. Me ha dado un plus de visibilidad según qué redes (en Twitter, quizás).  Y ya. No hay mucho más.
Esa ha sido mi experiencia, al menos. Otros opinan distinto.

Olvídate de los ranking del concurso de Amazon. No te obsesiones con ellos. Hay varios, nunca llegas a saber cuál es el “oficial”,  no tienen mucha lógica y lo peor de todo, es que no están revisado por nadie: durante los meses del concurso, vimos novelas repetidas que ocupaban distintas posiciones en el ranking, o incluía a novelas fuera de concurso (lo sabíamos porque el precio era menor al fijado por las bases, o porque se había publicado hacía cuatro meses), o había novelas en puestos muy altos que acababan de ser publicadas… en fin, un desastre. El ranking de popularidad incluye ventas + descargas por promociones gratuitas + vete-a-saber-qué=no sirve de mucho. (Señores de Amazon, por favor, si ponen un ranking en el concurso, que sea serio y transparente). Es mejor fijarse en el top de ventas. El ranking de ventas sí te dice quién está ahí. Y a propósito de Tops 20 y rankings…

¿Hacer uso o no de las promociones gratuitas? Las promociones gratuitas son una de las dos herramientas que nos ofrece Amazon a los autores para difundir nuestras novelas, también durante el concurso. Puedes ofrecer tu novela gratis durante 5 días al trimestre, distribuyéndolos como quieras. Esas “descargas gratuitas” no cuentan como ventas, ni te posicionan en el ranking, aunque sí sirven para darte a conocer entre otros lectores que quizás nunca te comprarían si no es de esta manera. Yo me resistí a utilizar la promoción hasta el final. ¿Por qué? Por varias razones: me parecía muy pronto para ponerla gratis; confiaba en que el esfuerzo de promoción que hacía fuera suficiente y sinceramente, no pensé que fuera a cambiar nada respecto al concurso. A pesar de eso, el último día la puse gratuita y sí, llegué al Top 1 de descargas en Amazon. Más de 600 en un día. 600 nuevas lectoras potenciales de “El mapa de mi piel”, pensé. O tal vez la mitad. No está mal.  Hay otros compañeros que hicieron uso de sus 5 días de promoción gratuita, y seguro que también tuvieron sus buenas razones para hacerlo. Estas fueron las mías.

Lo peor (en mi opinión) 🙁

Los rankings, sin duda. Y ese “laissez faire” por parte de Amazon respecto al concurso. Creo que es algo a mejorar por su parte.

Por mi parte, he acabado muy saturada de la promoción casi diaria de la novela en redes sociales. Odio el spam, así que intentaba hacerlo de una forma tranquila y no agresiva, y aun así. Tenía la sensación de que llegaba siempre a la misma gente, en los mismos grupos, que me repetía. No sé cuántas veces me he dicho durante estos dos meses que tiene que haber otra forma de llegar a tu público cuando eres un autor indie.

Lo mejor  😀 

La relación y el feedback de lectoras a las que les ha gustado mi novela y que luego me han ayudado un montón a difundirlo entre sus redes de amigos, conocidos, etc. Sin duda, esas lectoras evangelizadoras han sido de lo más gratificante para mí. Tendría que darles las gracias todos los días.

Las relaciones con otros escritores y escritoras que se han presentado. El ambiente de colaboración, de intercambio de opiniones entre nosotros. El haber descubierto a otros autores interesantes que he leído.

Todo esto me lo llevo.

De entre todos los escritores y escritoras que he conocido estos dos meses, he pedido a unos cuantos algún comentario o consejo sobre su experiencia en el concurso y esto es lo que han dicho:

Jaime Blanch, autor de “Dentro de mí, Emmo”
“Este es el segundo concurso/premio literario al que me presento en mi vida. En el primero, desde que envié la novela y se emitió el fallo del jurado, pasó casi un año.  Un año con la novela estancada, ya que te comprometes a no publicarla. Creo que este es uno de los puntos fuertes del concurso de Amazon : en cuanto entras a concursar ya puedes vender ejemplares y tienes la satisfacción de ver la novela publicada.
Por otra parte, se hace bastante publicidad del concurso y yo he podido darme a conocer a través de alguna que otra entrevista que me han hecho. También me ha servido para leer a otros autores que, de otra manera, no habría leído o no conocería, porque yo, además de participar con mi novela, he comprado y leído novelas de otros participantes. En general, ha sido una muy buena experiencia y no descarto participar el año que viene, ya que ideas tengo en mente”.

Nieves García Bautista, autora de “Y entonces, tú”:
Nieves considera que el concurso no le ha ayudado demasiado a llegar a nuevos lectores, que era su objetivo, pero aun así, recomienda presentarse a cualquiera que tenga una novela preparada, revisada y lista para publicar, porque no se pierde nada.

Roberto Guzmán, autor de “Siete libros para Eva”
“Cuando nos presentamos al Concurso Indie, no podemos perder la perspectiva final. Debemos tener presente que, al margen de premios en metálico, al ganador lo publicará Amazon en ebook a 4 o 5 € (en papel a 10 o 12€), y con su sello en la parte inferior de la portada. Eso significa que la novela ganadora tiene que cumplir determinados requisitos en cuanto a extensión, originalidad, calidad de prosa, etc que justifique el premio porque el  lector de novelas premiadas es más exigentes con ellas. El verdadero premio es la promoción que Amazon le hará a la novela ganadora, ya que ahora que es también editorial, cuenta con los mejores recursos para convertirla en uno de sus buques insignias.

Mimmi Kass, autora de “Radiografía del deseo“:
“Quizá, el mayor aprendizaje de participar en el concurso es disfrutar del proceso y ponerte unas anteojeras para no ver lo que hacen los demás y seguir trabajando en tus proyectos. Por lo que mi consejo es este: el trabajo de escribir, corregir, maquetar y presentar una portada ya lo has hecho. Ahora, preocúpate de hacer una promoción amena, atractiva y sin caer en el spam, y disfruta de conversar con el resto de autores, aprende de ellos, elige tres o cuatro novelas que te llamen la atención y compáralas de manera constructiva con la tuya”.

Antonio Lagares, autor de La sombra de la muerte (psicoterror):
“De vital importancia es la promoción, y nada mejor que contratar a un community manager para el periodo del concurso. Pero cuidado, hay que saber elegir, no consiste solo en colocar anuncios en los grupos de facebook. El trabajo del community es posicionar tu novela en las redes sociales, en todas, y hay muchas formas de hacerlo, consiste en trabajar con el material que tú le aportes. Ellos poseen un conocimiento sobre las redes y sobre marketing que el escritor no suele tener. Se necesita de mucho tiempo y, además, no es autopromoción, que cada vez está peor visto”.

Marta Retamal, autora de “Las voces perdidas”
“El Concurso Indie de Amazon no solo ha sido mi primer concurso sino también mi primera experiencia de autopublicación. Yo sabía poco o nada sobre el mundo de los autores independientes, así que el concurso ha sido un curso acelerado. Uno de mis principales consejos es que cuidéis mucho la edición al subir vuestra novela, comprobadlo todo bien. Lo sé por propia experiencia: al publicar mi novela descubrí que se veía fatal en Kindle. Había cortes en algunos capítulos, en otros apenas se notaba el inicio. Lo peor es que bastantes lectores ya se la habían descargado. Escribí a Amazon y me contestaron que podía subir los cambios, y que ellos valorarían si eran suficientemente importantes como para permitir que los que ya tenían la novela pudiesen actualizarla. Me avisaron: si es por faltas de ortografía o porque se te ha olvidado subir un prólogo, por ejemplo, es culpa tuya y Amazon no hará nada al respecto. Tardaron varios días en estudiar mis cambios, pero lo hicieron: en la página de cada lector apareció un aviso (pequeño, eso sí) que indicaba que tenían una actualización. Así que, ya sabéis: más vale preguntar y perseverar. Escribir cuesta mucho trabajo y los lectores no se merecen una edición descuidada”.

Pues esto es todo lo que quería contar. Con esto cierro una experiencia positiva e interesante que recomiendo a cualquier autor indie. Si tú también has participado y quieres aportar, añadir, rebatir o comentar algo, adelante. Y si estás pensando en presentarte a la próxima edición, pregunta lo que quieras. Prometo responder en la medida de mis conocimientos.

A partir de ahora, comienza el recorrido de mi novela y de la de tantos otros que nos hemos presentado. Y como buenos autores indies que somos, que sea un camino más o menos largo, más o menos fácil, dependerá sólo de nosotros.

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2 comentarios en “Aprendizajes del Concurso de Autores Indie 2016 de Amazon

  1. Una buena perspectiva. En mi experiencia me ha servido para llegar a más gente que con las anteriores publicaciones no conseguía.
    Ha sido muy grato ver reseñas que yo no había pedido, pues varios blogger han estado muy pendientes del concurso, y es de agradecer que se fijaran en mi novela.
    Y lo mejor que me llevo es toda la gente que he conocido y lo que me han ayudado a mejorar.
    Si nada me lo impide repetiré el próximo año.

    • Para mí ha sido una experiencia muy buena, Mi pluma. Solo por lo que he aprendido estos dos meses y por la gente que he conocido, ya merece la pena. Yo no creo que repita, pero lo recomiendo, sin duda. Gracias por pasarte por aquí a comentar!

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